loading...

Penemu Penisilin Alexander Fleeming


Uhuk....uhukkkk.... Batuk?? Pasti dengan kondisi sekarang "Keluarga Besarmu" langsung curiga sih. Apalagi jika kalian masih JOMBLO. Tahukah kalian gengs? Tepat 92 tahun yang lalu, seorang peneliti yang lahir di Skotlandia membantu jutaan umat manusia dalam membantu melawan infeksi bakteri dengan berbagai macam gejalanya termasuk demam tinggi (Tidak Termasuk Meriang Ditinggal Sang Mantan). Yap, beliau menemukan Antibiotik jenis Penisilin (Penicillin) yang didapatkan dari hasil penelitian jamur Penicilium noctatum. Nama penisilin sendiri memang "agak" jarang didengar, namun antibiotik ini berada dalam jajaran antibiotik lainnya seperti amoxicillin dan ampicillin. Cara kerja antibiotik itu sendiri memiliki beberapa mekanisme, termasuk mekanisme penghancuran dinding sel (peptidoglikan) bakteri. Selain dari antibiotik, beberapa tahun sebelumnya (1923) beliau juga telah menemukan enzim khusus dalam sel yang membantu dalam proses pencernaan sel manusia yaitu Lisosim (Lysozyme)Tanpa ketinggalan, tidak sah rasanya jika di Indonesia kita tidak membahas tentang pernikahan. Tidak seperti kalian yang belum menikah, Abang Fleeming ini telah melaksanakan dua kali pernikahan. Pertama pada usia 34 Tahun menikahi Sara McElroy dan pada usia 71 tahun menikahi Dr. Amalia Koutsouri-Vourekas.

Fleming tidak berniat memulai karir dalam penelitian. Saat bertugas di Resimen Tentara Teritorial London, ia menjadi penembak jitu yang dikenal. Kapten klub penembak tempatnya bergabung meyakinkannya untuk mengejar karir dalam penelitian daripada dioperasi militer, karena pilihan terakhir akan mengharuskan dia untuk meninggalkan sekolah. Kapten memperkenalkannya kepada Sir Almroth Wright, seorang anggota klub yang tajam dan perintis dalam penelitian imunologi dan vaksin yang kemudian setuju untuk membawa Fleming di bawah sayapnya. Dengan kelompok riset inilah Fleming tinggal sepanjang kariernya.

Ketika Perang Dunia I pecah, Fleming bertugas di Korps Medis Angkatan Darat sebagai kapten. Selama masa ini, ia mengamati kematian banyak rekan prajuritnya yang tidak selalu dari luka yang ditimbulkan dalam pertempuran, tetapi dari infeksi yang terjadi kemudian yang tidak dapat dikendalikan. Cara utama untuk memerangi infeksi adalah antiseptik, yang sering kali lebih berbahaya daripada baik. Dalam sebuah artikel yang ditulisnya selama masa ini, Fleming membahas keberadaan bakteri anaerob pada luka yang dalam yang berkembang biak meskipun ada antiseptik. Awalnya, penelitiannya tidak diterima, tetapi Fleming tidak gentar dan pada tahun 1922, ia menemukan lisozim, enzim dengan sifat antibakteri yang lemah. Sejarah memberi tahu kita bahwa, ketika terinfeksi flu, Fleming memindahkan sebagian lendir nasofaringnya ke cawan Petri. Ia meletakkan piringan itu di antara kekacauan di mejanya dan meninggalkannya di sana dan terlupakan selama dua minggu. Pada waktu itu, banyak koloni bakteri tumbuh dan berkembang biak. Namun, area di mana lendir diinokulasi tetap jelas. Setelah diselidiki lebih lanjut, Fleming menemukan keberadaan suatu zat dalam lendir yang menghambat pertumbuhan bakteri dan ia menamakannya lisozim. Dia juga menemukan lisozim dalam air mata, air liur, kulit, rambut, dan kuku. Dia segera dapat mengisolasi jumlah lisozim yang lebih besar dari putih telur, tetapi dalam percobaan berikutnya menemukan bahwa enzim ini efektif terhadap hanya sejumlah kecil bakteri tidak berbahaya. Namun demikian, ini akan meletakkan dasar bagi penemuan hebat Fleming berikutnya.

Pada tahun 1928, Fleming memulai serangkaian percobaan yang melibatkan bakteri staphilokokus. Cawan Petri terbuka di sebelah jendela terbuka terkontaminasi oleh spora jamur. Fleming mengamati bahwa bakteri yang dekat dengan koloni kapang sekarat, sebagaimana dibuktikan dengan pelarutan dan pembersihan gel agar di sekitarnya. Dia mampu mengisolasi cetakan dan mengidentifikasi itu sebagai anggota genus Penicillium. Dia menemukan bakteri itu efektif terhadap semua patogen Gram-positif yang bertanggung jawab untuk penyakit seperti demam berdarah, pneumonia, gonora, meningitis dan difteri. Dia menemukan bahwa bukan cetakan itu sendiri tetapi 'jus' yang dihasilkannya yang telah membunuh bakteri. 

Meskipun Fleming menerbitkan penemuan penisilin di British Journal of Experimental Pathology pada tahun 1929, komunitas ilmiah menyambut karyanya dengan sedikit antusiasme awal. Selain itu, Fleming merasa sulit untuk mengisolasi 'jus' yang berharga ini dalam jumlah besar. Baru pada tahun 1940, tepat ketika dia berencana pensiun, dua ilmuwan, Howard Florey dan Ernst Chain, menjadi tertarik pada penisilin. Akhirnya, mereka dapat memproduksinya secara massal untuk digunakan selama Perang Dunia II.

Fleming menerima banyak penghargaan atas prestasinya. Pada tahun 1928, ia menjadi Profesor Bakteriologi di St. Mary's. Dia terpilih sebagai Fellow dari Royal Society pada tahun 1943 dan diangkat ke tingkat Profesor Emeritus Bakteriologi di Universitas London pada tahun 1948. Penerima sekitar tiga puluh gelar kehormatan, pada tahun 1945, ia memenangkan penghargaan paling bergengsi yakni Hadiah Nobel dalam Fisiologi/Kedokteran. Dia diangkat menjadi Sarjana Ksatria oleh Raja George VI pada tahun 1944 dan Ksatria Salib Agung Ordo Alfonso X the Wise pada tahun 1948. Majalah Time bernama Fleming salah satu dari 100 orang paling penting di abad ke-20.

LihatTutupKomentar